Pfauenauge Schmetterling

Der Pfau ist ein vertrauter Anblick in Gärten auf den britischen Inseln und ist unverwechselbar, mit ziemlich spektakulären Augen auf der Oberseite der Hinterflügel, die diesem Schmetterling seinen Namen geben. Diese Augen müssen für Raubtiere, wie z.B. Mäuse, sehr bedrohlich erscheinen, die diesem Schmetterling frontal gegenüberstehen, wo der Körper einen „Schnabel“ bildet, wie im Bild unten gezeigt.

Einleitung

Die Unterseite ist eine ganz andere Sache, fast schwarz und bietet eine perfekte Tarnung, wenn der Schmetterling auf einem Baumstamm ruht oder im Winterschlaf. Neben Tarnung und großen Augen ist der Schmetterling in der Lage, ein zischendes Geräusch zu erzeugen, indem er seine Flügel aneinander reibt, das für menschliche Ohren hörbar ist. Alles in allem muss dieser Schmetterling für jedes Raubtier, das auf ihn trifft, sehr bedrohlich erscheinen. Dies ist ein hochmobiler Schmetterling, der auf den gesamten britischen Inseln, einschließlich Orkney und Shetland, vorkommt, obwohl er in Teilen Nordschottlands nicht zu finden ist. Die Reichweite scheint jedoch zu wachsen, denn jedes Jahr werden Beobachtungen aus neuen Gebieten registriert.

Lebensraum

Dieser Schmetterling kann aufgrund seiner breiten Verbreitung fast überall auftauchen. Dieser Schmetterling wird oft im Winterschlaf in Nebengebäuden wie einer Garage, einem Schuppen oder einer Scheune angetroffen, wo er oft in Begleitung anderer Personen ist. Andere Überwinterungsgebiete sind hohle Bäume und Holzpfähle, wo ihre dunkle Unterseite eine ausgezeichnete Tarnung bietet.

Lebenszyklus

Dieser Schmetterling ist in der Regel einbrüstig. In guten Jahren kann jedoch eine kleine zweite Brut auftreten. Erwachsene können zu jeder Jahreszeit gesehen werden, bei warmem Wetter, das sie aus dem Winterschlaf weckt. Die Mehrheit kommt Ende März und Anfang April aus dem Winterschlaf. Diese paaren sich und bilden schließlich die nächste Generation, die Ende Juli entsteht.

Ovum

Weibchen legen eine oder mehrere Eiercluster mit bis zu 400 Eiern auf die Unterseite eines Brennesselblattes. Diese werden in unordentlichen Pfählen verlegt, anstatt sauber nebeneinander verlegt zu werden. Die gewählten Brennnesselfelder befinden sich in der Regel in einer geschützteren Position als die von der Kleinen Schildpatt-Schildpatt-Schale ausgewählten. Die Eier schlüpfen in 1 bis 3 Wochen.

„Am 12. Mai 1908 nahm der Autor in Breinton, Hereford, vier Winterschlafweibchen dieser Art gefangen, die auf wachsenden Pflanzen von Brennnesseln (Urtica dioica) platziert wurden. Am Mittag des 16. Juni wurden alle vier Schmetterlinge in Ruhe beobachtet, mit geschlossenen Flügeln auf der Unterseite der Blätter, die fleißig deponiert wurden; sie alle hingen lange Zeit bewegungslos (außer den Bewegungen des Bauches). Da mehrere Eier bereits um 12.30 Uhr gelegt wurden, als sie zum ersten Mal bemerkt wurden, dauerte die Zeit der Eiablage über zwei Stunden. Es ist merkwürdig, dass alle vier Exemplare genau die gleiche Stunde gewählt haben, um mit dem Legen ihrer Eier zu beginnen, da das Wetter ähnlich wie in den Vortagen war. Die Eier werden in einer dichten Masse gelegt, die übereinander gestapelt ist und in der Mitte sechs oder mehr tief liegt; es ist schwierig, die so abgelegte Anzahl zu schätzen, wahrscheinlich zwischen 450 und 500 oder mehr, da von 180 bis 200 auf der Außenfläche der Masse der Eier gezählt werden kann. Jeder der vier Schmetterlinge lag ungefähr in der gleichen Menge und legte sie in einem einzigen Haufen auf der Unterseite der Blätter ab. Das Ei ist, im Verhältnis zum Schmetterling, sehr klein und nur 0,80 mm hoch, länglich. Bei der Untersuchung einer großen Anzahl von Eiern wurde festgestellt, dass alle acht Längskiele hatten (daher ist diese Zahl bei V. io konstant), die in der Nähe der Basis begannen und über die Krone hinaufliefen, wo sie erhöht und hervorstechend waren; sie verschwinden am Rand des Mikropyle. Sie ähneln geriffeltem mattiertem Glas. Die Zwischenräume zwischen den Kielen sind konkav und quer gerippt. Der Mikrostil ist fein ausgeprägt, die Basis abgerundet und glatt. Die Farbe bei der ersten Verlegung ist ein klares gelblich-grünes, das bis etwa zum zehnten Tag beibehalten wird, wenn sehr leichte dunkelgrüne Flecken um das Ei herum erscheinen; am zwölften Tag werden die Flecken leicht in der Tiefe verstärkt. Am dreizehnten Tag erscheint der dunkle Kopf der Larve und wird schließlich deutlich sichtbar, und der Rest des Eies ist undurchsichtig grün; die dunklen Köpfe geben der gesamten Charge einen tiefen Bleifarbton.